Esta novedosa técnica identifica bacterias generadoras de electricidad

Esta novedosa técnica identifica bacterias generadoras de electricidad

Las bacterias son esenciales para el equilibrio de la vida, algunas incluso pueden sobrevivir en lugares donde escasea el oxígeno, como minas, el fondo de los lagos e incluso en el intestino. Esas condiciones extremas hicieron que desarrollaran una forma de respiración única en la que producen electrones; es decir, que pueden generar electricidad.

A pesar de convivir con ellas a diario, todavía no se ha podido aprovechar la asombrosa característica de estos microorganismos para producir electricidad de uso cotidiano, porque se trata de un proceso muy caro y lento.

La dielectroforesis

Pero la investigación de un grupo de ingenieros del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT, por sus siglas en inglés) podría modificar este panorama. Estos científicos tuvieron éxito en implementar la técnica de la dielectroforesis (DEP), que se utiliza para diferenciar las bacterias según su capacidad para producir electricidad. De esa forma se consigue que, al analizar su actividad electroquímica, se vuelvan más eficientes.

Según Cullen Buie, profesor asociado de ingeniería mecánica en el MIT, trabajos recientes sugieren que probablemente haya más bacterias con propiedades para producir electricidad de las que pensaban.

Comentó además que “una herramienta que permita probar esos organismos podría ser mucho más importante de lo que pensábamos”. A su juicio, “no es solo un pequeño puñado de microbios el que puede hacer eso”.

¿Cómo es el procedimiento?

Durante la investigación del MIT se aplicaron pequeñas cantidades de voltaje a las bacterias, utilizando canales de microfluidos, que se fue aumentando un voltio por segundo; es decir, pasó de 0 a 80 voltios.

La conclusión del estudio fue que los organismos con mayor polarizabilidad tienen una mayor actividad en la producción eléctrica. Qianru Wang, integrante del departamento de ingeniería mecánica del MIT, aseguró que las pruebas son suficientes para determinar que “hay una fuerte correlación entre polarizabilidad y actividad electroquímica”.

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Vía TecNovedosos http://bit.ly/2TgLDYB

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